从无到有,微软帝国的游戏之路

十年前,微软发售XBOX正式进军家用机视频游戏届,而由此造成的三足鼎立局面延续至今,作为玩家,我们也不应忘却过去的十年,微软是如何改变整个游戏界,改变我们的生活。…[详细]

为迎接XBOX十周年这一具有历史意义的一天,我们特意为广大玩家精心准备XBOX10周年特别企划:XBOX故事,文章讲述XBOX由概念,到成型,在困难重重的局面中最终发售的幕后故事,我们或许不曾拥有这样一部主机,但是我们尊重并敬佩改变游戏历史的XBOX。

人生苦短 及时行乐——XBOX

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XBOX十周年回顾:第一部分
处子诞生

全新尝试 处子诞生

1999年3月30日,DirectX技术员Ted Hase向微软寄送了一份PPT文档建议从微软员工中组建一个小组象征着这个可能永远改变数字娱乐史的一系列事件的开始。Hase以及其他三名XBOX创始者正在秘密开发这个项目为微软游戏业务打开潜在的前行道路。
  在接下来的一天里,这四个男人在一次为5月5日召开的微软游戏战略评估会的预备会议上被告知微软首席执行官比尔盖茨亲自命令:微软应该打造一部视频游戏主机。Kevin Bachus,Seamus Blackley,Ted Hase以及团队领导Otto Berkes几乎不可能说服每个人,电视游戏将是微软未来的一部分,但是希望的种子已经被播散。
  由于短暂的主机开发时间,微软的初代主机概念相比如喧哗的青少年般的索尼PS2主机只是一个婴儿,在主机的开发早期,Bachus以及整个开发团队努力解决最基本的游戏主机概念,玩游戏的想法创意对于微软而言几乎完全属于另外一个世界的产物,你需要简单明了。这里没有开始菜单,无需桌面,你只需将光盘放入主机然后开始游戏,需要说明的事情显而易见,从一个开发者的立场,最终的目的就是,游戏编程人员需要把这个主机当作一台Windows系统的电脑看待。 …[详细]

XBOX十周年回顾:第二部分
艰难放行

阻力重重 艰难放行

当XBOX的设想开始得到实现,史蒂芬 鲍尔默和比尔盖茨将要决定微软是否真正打算在未来的五年时间里投入50-60亿美元在家用机游戏领域。XBOX项目在微软内部的主机竞争中击败了WebTV团队,但是XBOX开发团队将这部主机引入市场真正的困难才刚刚开始,下面则轮到一些真正困难的问题考验这支队伍了。
  在那段时间,微软内部关于XBOX项目的争议达到空前的情形,Bachus在他的办公室里忍受着各级主管们纷至沓来盘问他关于主机USP(专利)相关的事宜。微软是一家制作电子表格(指office系列软件)的公司,当然蓝屏,系统崩溃和软件安装等问题始终伴随公司发展,他们(微软高管)中的一些并不能够抓住这台主机的功能本身,他们想要知道这台主机是否可以运行IE或者进行图片编辑,或者这是一台定制的Office办公设备。Bachus需要不断的向人们解释XBOX是一台游戏主机,它(只)运行游戏,这是一个无休止的交流直到DX小组最终将XBOX主机正式完成。
  任天堂在那个世代尚未做出更多东西,土星则早早被索尼的PS打败,其他人还有谁可以在游戏领域阻击如日中天的索尼?…[详细]

XBOX十周年回顾:第三部分
面对公众

光芒绽放 直面公众

比尔盖茨和鲍尔默现在完全站在XBOX项目小组这一边并准许项目的进行,XBOX小组开始准备正是面向公众。微软在GDC2000上正式公布XBOX ,比尔盖茨亲自参与XBOX的首次公布,支持XBOX的推广。XBOX小组要向公众展示出的一点就是XBOX的技术演示要比自己的竞争对手索尼的PS2更加先进。
  Bachus称:“我们做了大量的测试,我们想要证明一点,也就是我始终向我们的管理层所说的那样,XBOX就是一部游戏主机,我们将美国各地的人们联合在一起。他们所要求的首要的事情就是要求比尔盖茨确保XBOX平台游戏的数量,比尔是世界上最富有的人,他会确保做到这些,游戏利用率是非常非常重要的。”
  其次,微软染指所以的技术领域,XBOX所采用的技术在某些方面要比自己的竞争对手更加高级和先进。这也是我们在2001年而不是2000年发售XBOX的很大一部分原因。比尔盖茨对我们鼎力支持并亲自对我们说:“如果有一个东西作为家用主机的参照物的话,我们将很有可能击败索尼的PS2,但是这并不足以引起消费者的注意,如果你进入这个市场,你必须要有显著的差异化的产品,你需要等待一年的时间才能让PC技术有这种显著超过索尼的PS2的效果,届时XBOX可以凭借强劲的技术产品作为自己的卖点进入市场。…[详细]

XBOX十周年回顾:第四部分
最终发售

剑指未来 主机诞生

XBOX已经锁定了主机发售的大致时间范畴,微软的新主机将预定于2001年底正式发行,XBOX因为微软首席执行官比尔盖茨关于确保微软的新主机与其竞争对手索尼的PS2有明显的差异而推迟一年发售,在这多出的一年时间里,加入了很多游戏生力军使得XBOX首发游戏阵容看上去很有竞争力。
  微软负责掌管XBOX第一方游戏高管Ed Fries表示:“对于我而言,这之间的挑战就是我只有一年的时间来聚合一批主机首发游戏。我的团队此前从未制作过主机游戏,我们从未生产过一款主机游戏,我们在为一台实际上并不存在的主机开发游戏,而我们还要说服开发商微软正要做这么一个产物,那就是微软的XBOX就要发行,且首发备货充足。
  接下来的一段时间,很多3A级大作在XBOX这个新平台上应运而生,尽管《光环:战斗进化》显露其XBOX王者游戏的潜质,但是微软当时并没有在意,Fries表示:“回过头来看,历史很容易被改变.…[详细]

PC出身的微软只身直面游戏大亨索尼和任天堂需要无比的勇气和智慧,我们感叹XBOX诞生的来之不易,欣慰XBOX带来的业界新风,更为十年来玩家能够与XBOX偕行感到骄傲与满足。

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作者:路人瑶 阿T

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